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March 24, 2014 0

Gender: Neither an Obstacle Nor an Advantage

It starts at the begin­ning. Ever notice what color blan­kets swad­dle the major­ity of the new­born girls and boys? Have you ever heard vis­i­tors coo, “She’s so pretty,” or “He looks so strong,” upon learn­ing an infant’s gen­der? Early mes­sages about gen­der roles cer­tainly go beyond color and coo­ing and have the power to cre­ate last­ing impres­sions; they can led to choices, lim­i­ta­tions and expec­ta­tions cor­re­lated to gen­der, dur­ing a time when children’s brains are grow­ing at their fastest rate.Mother's hands holding a newborn baby.

Even our per­cep­tions of an infant’s abil­i­ties are influ­enced by their gen­der. In a scientific study, moth­ers were asked to esti­mate how steep a slope their 11-month-olds could crawl down. The moth­ers of the boys answered cor­rectly within one degree, but the moth­ers of girls under­es­ti­mated their daugh­ters’ abil­i­ties by nine degrees, even though there are no dif­fer­ences in the motor skills in infant boys and girls.

Trends also show that the major­ity of adults still give “action-oriented” toys (i.e., balls, vehi­cles, etc.) to boys and “pas­sive” toys (i.e. dolls, princesses, etc.) to girls, fur­ther per­pet­u­at­ing gen­der stereotypes.

Would females in our soci­ety be less obsessed with “beauty” and males with “strength” if their early mes­sages had been dif­fer­ent?  Might all col­ors be con­sid­ered appro­pri­ate, no mat­ter one’s gen­der? Would chil­dren grow up to enjoy a wider range of careers if their toys and books avoided gen­der stereo­types? Might more chil­dren feel com­fort­able about both gen­ders cry­ing, show­ing empa­thy or excelling in the arts, tech­nol­ogy and/or aca­d­e­mics, if they saw more role mod­els of dif­fer­ent gen­ders doing so?

Mov­ing beyond con­ven­tional and estab­lished gen­der norms requires a crit­i­cal eye and ear, and a dis­po­si­tion to chal­lenge gen­der bias by mak­ing gen­der nei­ther an obsta­cle nor an advan­tage. Since early mes­sages about gen­der have such a pow­er­ful and last­ing influ­ence, children’s first teach­ers should con­sider the following:

  •  If chil­dren do not live up to the soci­etal gen­der norms or your assump­tions, what judg­ments do you make? Exam­ine your per­sonal biases and make the deci­sion to chal­lenge nar­row gen­der expec­ta­tions daily.
  • As young chil­dren develop their own sense of iden­tity, they often embrace strict stereo­types and norms. Chal­lenge gender-related stereo­types when you hear and see them. Expect all chil­dren to excel in all sub­ject areas while also coun­ter­act­ing myths about gender’s rela­tion­ship to ability.
  • Expose chil­dren to real-life exam­ples, books, toys and media of peo­ple rep­re­sent­ing and suc­ceed­ing in non-traditional gen­der roles, such a male child-care provider or nurse, a female com­pany pres­i­dent or MVP in a co-ed base­ball league.
  • Par­tic­i­pate in ongo­ing anti-bias edu­ca­tion for your­self and infuse anti-bias cur­ric­ula into the classroom.

 


 

El Género: Ni Obstáculo Ni Ventaja

Comienza desde el prin­ci­pio. ¿Ha notado de qué color son las man­tas que envuel­ven a la may­oría de los niños y niñas recién naci­dos? ¿Alguna vez ha escuchado a los vis­i­tantes decir “Es muy bonita” o “Parece tan fuerte” al des­cubrir el sexo de un bebé? Los primeros men­sajes acerca de los roles de género cier­ta­mente van más allá de los col­ores y comen­tar­ios, y tienen el poder de crear impre­siones duraderas; pueden lle­var a opciones, lim­ita­ciones y expec­ta­ti­vas cor­rela­cionadas con el género, durante la época en que el cere­bro de los niños y niñas está cre­ciendo a su ritmo más rápido.

Incluso nues­tra per­cep­ción de las habil­i­dades del bebé está influ­en­ci­ada por su género. En un estu­dio cien­tí­fico, se pidió a las madres que esti­maran qué tan escarpada sería la cuesta que sus bebés de 11 meses de edad podrían descen­der gate­ando. Las madres de los niños respondieron cor­rec­ta­mente con una variación de un grado, pero las madres de las niñas subes­ti­maron las capaci­dades de sus hijas en nueve gra­dos, aun cuando no hay difer­en­cia en las habil­i­dades motoras de niños y niñas.

Las estadís­ti­cas tam­bién mues­tran que la may­oría de los adul­tos aún dan juguetes “ori­en­ta­dos a la acción” (es decir, pelotas, vehícu­los, etc.) a los niños y juguetes “pasivos” (es decir, muñe­cas, prince­sas, etc.) a las niñas, per­pet­uando así los estereoti­pos de género.

¿Será que, en nues­tra sociedad, las mujeres estarían menos obse­sion­adas con la “belleza” y los hom­bres con la “fuerza” si sus primeros men­sajes hubiesen sido difer­entes?  ¿Es posi­ble con­sid­erar apropi­a­dos todos los col­ores, sin impor­tar el género? ¿Cre­cerían las niñas y niños hasta dis­fru­tar de una más amplia gama de car­reras si sus juguetes y libros evi­taran los estereoti­pos de género? ¿Será que más niños y niñas se sen­tirían cómo­dos con ambos géneros llo­rando, demostrando empatía o sobre­saliendo en las artes, tec­nología y/o estu­dios, si vieran más mod­e­los de difer­entes géneros haciéndolo?

Ir más allá de las nor­mas de género estable­ci­das y con­ven­cionales exige un ojo y oído críti­cos, y la dis­posi­ción a desafiar los pre­juicios de género haciendo que el género no sea ni un obstáculo ni una ven­taja. Dado que los primeros men­sajes sobre el género tienen una influ­en­cia tan poderosa y duradera, los primeros mae­stros de los niños y niñas deben tener en cuenta lo siguiente:

  • Si las/os niñas/os no cumplen con las nor­mas sociales de género o sus suposi­ciones, ¿qué juicios hace? Exam­ine sus pre­juicios per­son­ales y tome la decisión de desafiar diari­a­mente las lim­i­tadas expec­ta­ti­vas de género.
  • A medida que las niñas y niños pequeños desar­rol­lan su pro­pio sen­tido de iden­ti­dad, a menudo adop­tan nor­mas y estereoti­pos estric­tos. Desafíe los estereoti­pos de género cuando los vea y escuche. Cuente con que todos los niños y niñas sobre­sal­gan en todas las mate­rias, mien­tras tam­bién con­trar­resta los mitos sobre la relación entre el género y las capacidades.
  • Exponga a los niños y niñas a ejem­p­los de la vida real, librosjuguetes y medios de comu­ni­cación de per­sonas que rep­re­sen­ten y tri­un­fen en roles de género no tradi­cionales, tales como un provee­dor de cuida­dos infan­tiles mas­culino o enfer­mero, una pres­i­dente de com­pañía o una estrella femenina en la liga de béis­bol mixto.
  •  Par­ticipe en los cur­sos de edu­cación con­tra el pre­juicio  e intro­duzca un cur­rículo con­tra el pre­juicio en el salón de clase.

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March 17, 2014 0

Teachers Teasing Youth is No Joke, It’s Bullying

A teacher raises his hand in A WORLD OF DIFFERENCE® Insti­tute train­ing and says, “I like to kid around with my stu­dents.” He says, “I like to have fun in my class so they are more likely to come to me when they need help.”

He calls one stu­dent his “favorite Mex­i­can,” another stu­dent “Dopey” and the only African-American stu­dent “MLK” (short for Mar­tin Luther King Jr.) This well-intentioned teacher has no idea he is bul­ly­ing his stu­dents, and race is a factor.

Bul­ly­ing is the repet­i­tive mis­treat­ment of oth­ers where there is an imbal­ance of power. The teacher in this exam­ple uses these nick­names often and, whether he real­izes or not, he is not a peer. He is the most pow­er­ful per­son in his classroom.

There is a fine line between harm­less jokes and bul­ly­ing behav­ior, and this exam­ple describes a good teacher on the wrong side of the line.

Using a student’s racial or eth­nic iden­tity is not a harm­less act, even if the inten­tion was never to do harm. Con­sider the impact of using identity-based humor in an edu­ca­tional set­ting. What mes­sage does the tar­geted stu­dent receive about the stan­dard of respect for teach­ers? What is the mes­sage about the accept­abil­ity of stereotyping?

Whether it is intended or not, the edu­ca­tion youth receive about the social accept­abil­ity of bias and right behav­ior is learned through every inter­ac­tion. Of the 28 per­cent of stu­dents who reported being bul­lied, 17.6 per­cent said they were made fun of, called names or insulted. For these stu­dents, jokes are no laugh­ing matter.

There is a land mine of pos­si­bil­i­ties when teach­ers choose to tease their stu­dents, because it can be con­sid­ered bul­ly­ing and con­tribute to a hos­tile envi­ron­ment. Here are some ideas for edu­ca­tors to con­sider:

  • Cre­ate a fun envi­ron­ment that does not place a stu­dent at the cen­ter of the joke. Do not sin­gle stu­dents out, or make them feel afraid to speak up out of fear that the joke will be on them
  • Do not per­pet­u­ate stereotypes—ever—and chal­lenge them when you hear them from oth­ers. Youth look to adults to get cues about what is socially over the line. Using stereo­types is def­i­nitely over the line and can fos­ter an unsafe class­room envi­ron­ment for stu­dents who are “different”
  • Be a role model, not a friend. Teach­ers have the power to influ­ence, so use it to pro­mote a higher social standard
  • Do not shame stu­dents who express or react to what you believe is harm­less teas­ing. Responses like, “Don’t be so sen­si­tive!” can fur­ther demean a stu­dent who may be appeal­ing to a teacher for support.
  • Solicit feed­back from stu­dents about their com­fort in the class­room. It will help you  make sure  they feel respected by everyone.

 


 

Cuando los mae­stros hacen bro­mas a los jóvenes, no es chiste es intimidación

 

Un mae­stro lev­anta la mano en un entre­namiento de A WORLD OF DIFFERENCE ® Insti­tute  y dice: “Me gusta bromear con mis alum­nos”. Afirma que “Me gusta diver­tirme en mis clases y así los alum­nos son más propen­sos a venir a mí cuando nece­si­tan ayuda”.

Él llama a uno de sus alum­nos mi “mex­i­cano favorito”, a otro “Atur­dido (Dopey)” y a su único estu­di­ante afroamer­i­cano lo llama “MLK” (ini­ciales de Mar­tin Luther King Jr.). Este  bien inten­cionado mae­stro no tiene idea de que está intim­i­dando a sus alum­nos, y la raza es un factor.

Bul­ly­ing es el mal­trato repet­i­tivo de otros cuando hay un dese­qui­lib­rio de poder. El mae­stro de este ejem­plo uti­liza estos apo­dos a menudo y, se dé cuenta o no, él no es un par. Es la per­sona más poderosa en el salón de clase.

La difer­en­cia entre bro­mas inofen­si­vas y com­por­tamiento intim­i­dador es muy leve, y este ejem­plo describe a un buen mae­stro en el lado equiv­o­cado de la línea.

Usar la iden­ti­dad racial o étnica de un estu­di­ante no es un acto inofen­sivo, aun si no existe la inten­ción de hacer daño. Con­sidere el impacto de usar humor basado en la iden­ti­dad en un entorno educa­tivo. ¿Qué men­saje recibe el estu­di­ante víc­tima del humor sobre la norma de respeto a los mae­stros? ¿Cuál es el men­saje acerca de la acept­abil­i­dad de los estereotipos?

Sea inten­cional o no, la edu­cación que los jóvenes reciben sobre la acept­abil­i­dad social del pre­juicio y el com­por­tamiento cor­recto es apren­dida en cada inter­ac­ción. Del 28% de los estu­di­antes que infor­maron estar siendo intim­i­da­dos, el 17.6%  dijo que se burla­ban de ellos o los insulta­ban. Para esos estu­di­antes, las bro­mas no son algo gracioso.

Cuando los mae­stros deci­den bromear con sus alum­nos hay una gama infinita de posi­bil­i­dades, ya que esto puede con­sid­er­arse intim­i­dación y con­tribuir a un ambi­ente hos­til. Aquí pre­sen­ta­mos algu­nas ideas para que los edu­cadores ten­gan en cuenta:

  • Cree un  ambi­ente diver­tido que no coloque a un estu­di­ante en el cen­tro de la broma. No señale estu­di­antes especí­fi­cos o los haga sen­tir miedo de hablar por temor a ser el sujeto de la broma
  • No per­petúe estereoti­pos —nunca— y desafíe­los cuando escuche a otros usar­los. Los jóvenes obser­van a los adul­tos para obtener pis­tas sobre lo que es social­mente ina­cept­able. Uti­lizar estereoti­pos es defin­i­ti­va­mente incor­recto y puede fomen­tar un ambi­ente inse­guro para los estu­di­antes que son “diferentes”
  • Sea un mod­elo a seguir, no un amigo. Los mae­stros tienen el poder de influir, así que util­ice su poder para pro­mover un mayor nivel social
  • No avergüence a los estu­di­antes que se expre­san o reac­cionar ante lo que usted cree son bro­mas inofen­si­vas. Respues­tas como, “¡No seas tan sen­si­ble!” pueden degradar más aún al estu­di­ante que recurre a un pro­fe­sor en busca de apoyo.
  • Pida a los estu­di­antes retroal­i­mentación sobre su sen­sación de como­di­dad en el salón de clase. Le ayu­dará a ase­gu­rarse de que se sien­ten respeta­dos por todos.

 

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February 26, 2014 0

Stereotyped Theme Parties Are Way More than a Joke on College Campuses

retrocollege

It hap­pened again. Col­lege stu­dents dressed up like mem­bers of a “cul­ture” for a stereo­typed theme party.

In the most recent exam­ple, soror­ity stu­dents at Colum­bia Uni­ver­sity were pho­tographed wear­ing som­breros, thick mus­taches, pon­chos and hold­ing mara­cas. They also por­trayed other nation­al­i­ties. What’s worse is that these types of par­ties are not anom­alies, but com­mon occur­rences on col­lege campuses.

African-themed par­ties; “thug,” “hood” or “ratchet”-themed par­ties; and Asian-rager par­ties all tend to fol­low a sim­i­lar for­mula. They are fueled by the per­cep­tion that stereo­types mock­ing racial or cul­tural groups are fun and funny.

On the sur­face, some may say, “What’s the harm? They are just col­lege stu­dents hav­ing fun.” But is this really humor? The answer is: not when the “humor” dehu­man­izes and mar­gin­al­izes real peo­ple, and not when it per­pet­u­ates harm­ful stereotypes.

These par­ties reflect a per­sis­tent neg­a­tive atti­tude about peo­ple of color that is cen­turies old. It’s more than a joke; it’s an expres­sion of prej­u­dice against groups of peo­ple.  And these instances have a long-lasting effect by cre­at­ing an envi­ron­ment that tells stu­dents of color they are not wel­come or respected at that college.

Accord­ing to FBI sta­tis­tics, 48 per­cent of hate crimes per­pe­trated in the United States were moti­vated by race, so there is much work to do. The U.S. Depart­ment of Jus­tice also reports the third most com­mon loca­tion nation­wide for a hate crime to occur is on a school or col­lege cam­pus and 60% of known hate crime offend­ers are under the age of 24.

Col­leges have an oppor­tu­nity to chal­lenge over-simplified, stereo­typ­i­cal rep­re­sen­ta­tions of peo­ple by con­sid­er­ing the fol­low­ing steps:

  • Speak out and con­demn every instance when racist or other dis­crim­i­na­tory lan­guage and images are used
  • Edu­cate social Greek orga­ni­za­tions and other stu­dent lead­er­ship groups that they have an oppor­tu­nity to uplift the school’s rep­u­ta­tion and val­ues on diversity
  • Edu­cate about stereo­types, and chal­lenge their use in casual and for­mal set­tings. Work with stu­dents to unpack their biased beliefs and under­stand the poten­tial impact of those beliefs
  • Invite stu­dents to take respon­si­bil­ity for cre­at­ing a bias-free school campus

For hand­outs and infor­ma­tion on “Chal­leng­ing Your Biases” and “Cre­at­ing a Bias– Free Learn­ing Envi­ron­ment,” please visit our Web site for anti-bias resources.

 


 

Las fies­tas con temáti­cas de estereoti­pos son mucho más que una broma en los cam­pus universitarios

Ocur­rió otra vez. Los estu­di­antes uni­ver­si­tar­ios se vistieron como miem­bros de una “cul­tura” para una fiesta temática de estereotipos.

En el ejem­plo más reciente, los estu­di­antes de una her­man­dad de Colum­bia Uni­ver­sity fueron fotografi­a­dos luciendo som­breros, grue­sos big­otes, pon­chos y soste­niendo mara­cas. Tam­bién rep­re­sen­taron otras nacional­i­dades. Lo peor es que este tipo de fies­tas no son algo raro, sino even­tos comunes en los cam­pus universitarios.

Las fies­tas con temática africana; fies­tas  con temáti­cas de “matones,” “rufi­anes” o “gol­fos”; y las par­ran­das con temática asiática tien­den a seguir una fór­mula sim­i­lar. Son ali­men­tadas por la per­cep­ción de que los estereoti­pos que se burlan de los gru­pos raciales o cul­tur­ales son diver­tidos y graciosos.

A sim­ple vista, algunos podrían decir, “¿Qué tiene de malo? Son tan sólo estu­di­antes uni­ver­si­tar­ios divir­tién­dose”. Pero, ¿es eso real­mente humor? La respuesta es: no cuando el “humor” deshu­man­iza y mar­gin­al­iza a per­sonas reales, y no cuando per­petúa estereoti­pos perjudiciales.

Estas fies­tas refle­jan una per­sis­tente acti­tud neg­a­tiva sobre las per­sonas de color, una acti­tud de hace sig­los. Es más que una broma; es una expre­sión de pre­juicio con­tra gru­pos de per­sonas.  Y estos casos tienen un efecto duradero al crear un ambi­ente que dice a los estu­di­antes de color que no son bien­venidos ni respetado en esa universidad.

Según estadís­ti­cas del FBI, el 48 % de los crímenes de odio per­pe­tra­dos en Esta­dos Unidos fueron moti­va­dos por prob­le­mas raciales, así que hay mucho tra­bajo por hacer. El Depar­ta­mento de Jus­ti­cia de Esta­dos Unidos tam­bién informa que el ter­cer lugar más común a nivel nacional para que se dé un crimen de odio es una escuela o cam­pus uni­ver­si­tario, y el 60% de los crim­i­nales de odio cono­ci­dos son menores de 24 años.

Las uni­ver­si­dades tienen una opor­tu­nidad de desafiar las rep­re­senta­ciones exce­si­va­mente sim­pli­fi­cadas y estereoti­padas de las per­sonas, teniendo en cuenta los sigu­ientes pasos:

  • Opon­erse y con­denar cada ocasión en que se util­ice lenguaje o imá­genes racis­tas y discriminatorias
  • Edu­car a las orga­ni­za­ciones sociales grie­gas y otros gru­pos de lid­er­azgo estu­di­antil para que ten­gan la opor­tu­nidad de ele­var la rep­utación de la escuela y sus val­ores sobre la diversidad
  • Edu­car sobre los estereoti­pos y desafiar su uso en ambi­entes for­males y casuales. Tra­ba­jar con los estu­di­antes para desar­raigar sus creen­cias pre­jui­ci­adas y enten­der el posi­ble impacto de dichas creencias
  • Invi­tar a los estu­di­antes a respon­s­abi­lizarse de la creación de una escuela libre de prejuicios

Para fol­letos e infor­ma­ción sobre “Desafiar sus pre­juicios” y “Crear un ambi­ente de apren­dizaje libre de pre­juicios”, por favor vis­ite nue­stro sitio Web para obtener recur­sos con­tra el pre­juicio.

 

 

 

 

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