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March 17, 2014 0

Teachers Teasing Youth is No Joke, It’s Bullying

A teacher raises his hand in A WORLD OF DIFFERENCE® Insti­tute train­ing and says, “I like to kid around with my stu­dents.” He says, “I like to have fun in my class so they are more likely to come to me when they need help.”

He calls one stu­dent his “favorite Mex­i­can,” another stu­dent “Dopey” and the only African-American stu­dent “MLK” (short for Mar­tin Luther King Jr.) This well-intentioned teacher has no idea he is bul­ly­ing his stu­dents, and race is a factor.

Bul­ly­ing is the repet­i­tive mis­treat­ment of oth­ers where there is an imbal­ance of power. The teacher in this exam­ple uses these nick­names often and, whether he real­izes or not, he is not a peer. He is the most pow­er­ful per­son in his classroom.

There is a fine line between harm­less jokes and bul­ly­ing behav­ior, and this exam­ple describes a good teacher on the wrong side of the line.

Using a student’s racial or eth­nic iden­tity is not a harm­less act, even if the inten­tion was never to do harm. Con­sider the impact of using identity-based humor in an edu­ca­tional set­ting. What mes­sage does the tar­geted stu­dent receive about the stan­dard of respect for teach­ers? What is the mes­sage about the accept­abil­ity of stereotyping?

Whether it is intended or not, the edu­ca­tion youth receive about the social accept­abil­ity of bias and right behav­ior is learned through every inter­ac­tion. Of the 28 per­cent of stu­dents who reported being bul­lied, 17.6 per­cent said they were made fun of, called names or insulted. For these stu­dents, jokes are no laugh­ing matter.

There is a land mine of pos­si­bil­i­ties when teach­ers choose to tease their stu­dents, because it can be con­sid­ered bul­ly­ing and con­tribute to a hos­tile envi­ron­ment. Here are some ideas for edu­ca­tors to con­sider:

  • Cre­ate a fun envi­ron­ment that does not place a stu­dent at the cen­ter of the joke. Do not sin­gle stu­dents out, or make them feel afraid to speak up out of fear that the joke will be on them
  • Do not per­pet­u­ate stereotypes—ever—and chal­lenge them when you hear them from oth­ers. Youth look to adults to get cues about what is socially over the line. Using stereo­types is def­i­nitely over the line and can fos­ter an unsafe class­room envi­ron­ment for stu­dents who are “different”
  • Be a role model, not a friend. Teach­ers have the power to influ­ence, so use it to pro­mote a higher social standard
  • Do not shame stu­dents who express or react to what you believe is harm­less teas­ing. Responses like, “Don’t be so sen­si­tive!” can fur­ther demean a stu­dent who may be appeal­ing to a teacher for support.
  • Solicit feed­back from stu­dents about their com­fort in the class­room. It will help you  make sure  they feel respected by everyone.

 


 

Cuando los mae­stros hacen bro­mas a los jóvenes, no es chiste es intimidación

 

Un mae­stro lev­anta la mano en un entre­namiento de A WORLD OF DIFFERENCE ® Insti­tute  y dice: “Me gusta bromear con mis alum­nos”. Afirma que “Me gusta diver­tirme en mis clases y así los alum­nos son más propen­sos a venir a mí cuando nece­si­tan ayuda”.

Él llama a uno de sus alum­nos mi “mex­i­cano favorito”, a otro “Atur­dido (Dopey)” y a su único estu­di­ante afroamer­i­cano lo llama “MLK” (ini­ciales de Mar­tin Luther King Jr.). Este  bien inten­cionado mae­stro no tiene idea de que está intim­i­dando a sus alum­nos, y la raza es un factor.

Bul­ly­ing es el mal­trato repet­i­tivo de otros cuando hay un dese­qui­lib­rio de poder. El mae­stro de este ejem­plo uti­liza estos apo­dos a menudo y, se dé cuenta o no, él no es un par. Es la per­sona más poderosa en el salón de clase.

La difer­en­cia entre bro­mas inofen­si­vas y com­por­tamiento intim­i­dador es muy leve, y este ejem­plo describe a un buen mae­stro en el lado equiv­o­cado de la línea.

Usar la iden­ti­dad racial o étnica de un estu­di­ante no es un acto inofen­sivo, aun si no existe la inten­ción de hacer daño. Con­sidere el impacto de usar humor basado en la iden­ti­dad en un entorno educa­tivo. ¿Qué men­saje recibe el estu­di­ante víc­tima del humor sobre la norma de respeto a los mae­stros? ¿Cuál es el men­saje acerca de la acept­abil­i­dad de los estereotipos?

Sea inten­cional o no, la edu­cación que los jóvenes reciben sobre la acept­abil­i­dad social del pre­juicio y el com­por­tamiento cor­recto es apren­dida en cada inter­ac­ción. Del 28% de los estu­di­antes que infor­maron estar siendo intim­i­da­dos, el 17.6%  dijo que se burla­ban de ellos o los insulta­ban. Para esos estu­di­antes, las bro­mas no son algo gracioso.

Cuando los mae­stros deci­den bromear con sus alum­nos hay una gama infinita de posi­bil­i­dades, ya que esto puede con­sid­er­arse intim­i­dación y con­tribuir a un ambi­ente hos­til. Aquí pre­sen­ta­mos algu­nas ideas para que los edu­cadores ten­gan en cuenta:

  • Cree un  ambi­ente diver­tido que no coloque a un estu­di­ante en el cen­tro de la broma. No señale estu­di­antes especí­fi­cos o los haga sen­tir miedo de hablar por temor a ser el sujeto de la broma
  • No per­petúe estereoti­pos —nunca— y desafíe­los cuando escuche a otros usar­los. Los jóvenes obser­van a los adul­tos para obtener pis­tas sobre lo que es social­mente ina­cept­able. Uti­lizar estereoti­pos es defin­i­ti­va­mente incor­recto y puede fomen­tar un ambi­ente inse­guro para los estu­di­antes que son “diferentes”
  • Sea un mod­elo a seguir, no un amigo. Los mae­stros tienen el poder de influir, así que util­ice su poder para pro­mover un mayor nivel social
  • No avergüence a los estu­di­antes que se expre­san o reac­cionar ante lo que usted cree son bro­mas inofen­si­vas. Respues­tas como, “¡No seas tan sen­si­ble!” pueden degradar más aún al estu­di­ante que recurre a un pro­fe­sor en busca de apoyo.
  • Pida a los estu­di­antes retroal­i­mentación sobre su sen­sación de como­di­dad en el salón de clase. Le ayu­dará a ase­gu­rarse de que se sien­ten respeta­dos por todos.