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March 17, 2014

Teachers Teasing Youth is No Joke, It’s Bullying

A teacher raises his hand in A WORLD OF DIFFERENCE® Institute training and says, “I like to kid around with my students.” He says, “I like to have fun in my class so they are more likely to come to me when they need help.”

He calls one student his “favorite Mexican,” another student “Dopey” and the only African-American student “MLK” (short for Martin Luther King Jr.) This well-intentioned teacher has no idea he is bullying his students, and race is a factor.

Bullying is the repetitive mistreatment of others where there is an imbalance of power. The teacher in this example uses these nicknames often and, whether he realizes or not, he is not a peer. He is the most powerful person in his classroom.

There is a fine line between harmless jokes and bullying behavior, and this example describes a good teacher on the wrong side of the line.

Using a student’s racial or ethnic identity is not a harmless act, even if the intention was never to do harm. Consider the impact of using identity-based humor in an educational setting. What message does the targeted student receive about the standard of respect for teachers? What is the message about the acceptability of stereotyping?

Whether it is intended or not, the education youth receive about the social acceptability of bias and right behavior is learned through every interaction. Of the 28 percent of students who reported being bullied, 17.6 percent said they were made fun of, called names or insulted. For these students, jokes are no laughing matter.

There is a land mine of possibilities when teachers choose to tease their students, because it can be considered bullying and contribute to a hostile environment. Here are some ideas for educators to consider:

  • Create a fun environment that does not place a student at the center of the joke. Do not single students out, or make them feel afraid to speak up out of fear that the joke will be on them
  • Do not perpetuate stereotypes—ever—and challenge them when you hear them from others. Youth look to adults to get cues about what is socially over the line. Using stereotypes is definitely over the line and can foster an unsafe classroom environment for students who are “different”
  • Be a role model, not a friend. Teachers have the power to influence, so use it to promote a higher social standard
  • Do not shame students who express or react to what you believe is harmless teasing. Responses like, “Don’t be so sensitive!” can further demean a student who may be appealing to a teacher for support.
  • Solicit feedback from students about their comfort in the classroom. It will help you  make sure  they feel respected by everyone.



Cuando los maestros hacen bromas a los jóvenes, no es chiste es intimidación


Un maestro levanta la mano en un entrenamiento de A WORLD OF DIFFERENCE ® Institute  y dice: “Me gusta bromear con mis alumnos”. Afirma que “Me gusta divertirme en mis clases y así los alumnos son más propensos a venir a mí cuando necesitan ayuda”.

Él llama a uno de sus alumnos mi “mexicano favorito”, a otro “Aturdido (Dopey)” y a su único estudiante afroamericano lo llama “MLK” (iniciales de Martin Luther King Jr.). Este  bien intencionado maestro no tiene idea de que está intimidando a sus alumnos, y la raza es un factor.

Bullying es el maltrato repetitivo de otros cuando hay un desequilibrio de poder. El maestro de este ejemplo utiliza estos apodos a menudo y, se dé cuenta o no, él no es un par. Es la persona más poderosa en el salón de clase.

La diferencia entre bromas inofensivas y comportamiento intimidador es muy leve, y este ejemplo describe a un buen maestro en el lado equivocado de la línea.

Usar la identidad racial o étnica de un estudiante no es un acto inofensivo, aun si no existe la intención de hacer daño. Considere el impacto de usar humor basado en la identidad en un entorno educativo. ¿Qué mensaje recibe el estudiante víctima del humor sobre la norma de respeto a los maestros? ¿Cuál es el mensaje acerca de la aceptabilidad de los estereotipos?

Sea intencional o no, la educación que los jóvenes reciben sobre la aceptabilidad social del prejuicio y el comportamiento correcto es aprendida en cada interacción. Del 28% de los estudiantes que informaron estar siendo intimidados, el 17.6%  dijo que se burlaban de ellos o los insultaban. Para esos estudiantes, las bromas no son algo gracioso.

Cuando los maestros deciden bromear con sus alumnos hay una gama infinita de posibilidades, ya que esto puede considerarse intimidación y contribuir a un ambiente hostil. Aquí presentamos algunas ideas para que los educadores tengan en cuenta:

  • Cree un  ambiente divertido que no coloque a un estudiante en el centro de la broma. No señale estudiantes específicos o los haga sentir miedo de hablar por temor a ser el sujeto de la broma
  • No perpetúe estereotipos —nunca— y desafíelos cuando escuche a otros usarlos. Los jóvenes observan a los adultos para obtener pistas sobre lo que es socialmente inaceptable. Utilizar estereotipos es definitivamente incorrecto y puede fomentar un ambiente inseguro para los estudiantes que son “diferentes”
  • Sea un modelo a seguir, no un amigo. Los maestros tienen el poder de influir, así que utilice su poder para promover un mayor nivel social
  • No avergüence a los estudiantes que se expresan o reaccionar ante lo que usted cree son bromas inofensivas. Respuestas como, “¡No seas tan sensible!” pueden degradar más aún al estudiante que recurre a un profesor en busca de apoyo.
  • Pida a los estudiantes retroalimentación sobre su sensación de comodidad en el salón de clase. Le ayudará a asegurarse de que se sienten respetados por todos.


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February 26, 2014

Stereotyped Theme Parties Are Way More than a Joke on College Campuses


It happened again. College students dressed up like members of a “culture” for a stereotyped theme party.

In the most recent example, sorority students at Columbia University were photographed wearing sombreros, thick mustaches, ponchos and holding maracas. They also portrayed other nationalities. What’s worse is that these types of parties are not anomalies, but common occurrences on college campuses.

African-themed parties; “thug,” “hood” or “ratchet”-themed parties; and Asian-rager parties all tend to follow a similar formula. They are fueled by the perception that stereotypes mocking racial or cultural groups are fun and funny.

On the surface, some may say, “What’s the harm? They are just college students having fun.” But is this really humor? The answer is: not when the “humor” dehumanizes and marginalizes real people, and not when it perpetuates harmful stereotypes.

These parties reflect a persistent negative attitude about people of color that is centuries old. It’s more than a joke; it’s an expression of prejudice against groups of people.  And these instances have a long-lasting effect by creating an environment that tells students of color they are not welcome or respected at that college.

According to FBI statistics, 48 percent of hate crimes perpetrated in the United States were motivated by race, so there is much work to do. The U.S. Department of Justice also reports the third most common location nationwide for a hate crime to occur is on a school or college campus and 60% of known hate crime offenders are under the age of 24.

Colleges have an opportunity to challenge over-simplified, stereotypical representations of people by considering the following steps:

  • Speak out and condemn every instance when racist or other discriminatory language and images are used
  • Educate social Greek organizations and other student leadership groups that they have an opportunity to uplift the school’s reputation and values on diversity
  • Educate about stereotypes, and challenge their use in casual and formal settings. Work with students to unpack their biased beliefs and understand the potential impact of those beliefs
  • Invite students to take responsibility for creating a bias-free school campus

For handouts and information on “Challenging Your Biases” and “Creating a Bias- Free Learning Environment,” please visit our Web site for anti-bias resources.



Las fiestas con temáticas de estereotipos son mucho más que una broma en los campus universitarios

Ocurrió otra vez. Los estudiantes universitarios se vistieron como miembros de una “cultura” para una fiesta temática de estereotipos.

En el ejemplo más reciente, los estudiantes de una hermandad de Columbia University fueron fotografiados luciendo sombreros, gruesos bigotes, ponchos y sosteniendo maracas. También representaron otras nacionalidades. Lo peor es que este tipo de fiestas no son algo raro, sino eventos comunes en los campus universitarios.

Las fiestas con temática africana; fiestas  con temáticas de “matones,” “rufianes” o “golfos”; y las parrandas con temática asiática tienden a seguir una fórmula similar. Son alimentadas por la percepción de que los estereotipos que se burlan de los grupos raciales o culturales son divertidos y graciosos.

A simple vista, algunos podrían decir, “¿Qué tiene de malo? Son tan sólo estudiantes universitarios divirtiéndose”. Pero, ¿es eso realmente humor? La respuesta es: no cuando el “humor” deshumaniza y marginaliza a personas reales, y no cuando perpetúa estereotipos perjudiciales.

Estas fiestas reflejan una persistente actitud negativa sobre las personas de color, una actitud de hace siglos. Es más que una broma; es una expresión de prejuicio contra grupos de personas.  Y estos casos tienen un efecto duradero al crear un ambiente que dice a los estudiantes de color que no son bienvenidos ni respetado en esa universidad.

Según estadísticas del FBI, el 48 % de los crímenes de odio perpetrados en Estados Unidos fueron motivados por problemas raciales, así que hay mucho trabajo por hacer. El Departamento de Justicia de Estados Unidos también informa que el tercer lugar más común a nivel nacional para que se dé un crimen de odio es una escuela o campus universitario, y el 60% de los criminales de odio conocidos son menores de 24 años.

Las universidades tienen una oportunidad de desafiar las representaciones excesivamente simplificadas y estereotipadas de las personas, teniendo en cuenta los siguientes pasos:

  • Oponerse y condenar cada ocasión en que se utilice lenguaje o imágenes racistas y discriminatorias
  • Educar a las organizaciones sociales griegas y otros grupos de liderazgo estudiantil para que tengan la oportunidad de elevar la reputación de la escuela y sus valores sobre la diversidad
  • Educar sobre los estereotipos y desafiar su uso en ambientes formales y casuales. Trabajar con los estudiantes para desarraigar sus creencias prejuiciadas y entender el posible impacto de dichas creencias
  • Invitar a los estudiantes a responsabilizarse de la creación de una escuela libre de prejuicios

Para folletos e información sobre “Desafiar sus prejuicios” y “Crear un ambiente de aprendizaje libre de prejuicios”, por favor visite nuestro sitio Web para obtener recursos contra el prejuicio.





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February 7, 2014

Challenging Anti-Immigrant Bias with Education

Criticism of immigrant policy is not an excuse to undermine the humanity of others with the kind of vitriol that dominated the internet, especially Twitter, after the Atlanta-based Coca Cola Company aired a commercial with “America the Beautiful,” sung in different languages and featuring a diversity of people during the Super Bowl.

The term immigrant is a descriptor, not a slur. However, it is often used in a pejorative way. For those who are willing to denigrate others because of immigration status, perceived immigration status, or the misguided perception that spoken language relates to immigration status, we need to make one thing clear. Bias and hate have no place in civil society.

President John F. Kennedy reminded us in his 1963 acceptance speech for ADL’s America’s Democratic Legacy Award, “The contribution of immigrants can be seen in every aspect of our national life. We see it in religion, in politics, in business, in the arts, in education, and even in athletics, and entertainment. There is no part of our nation that has not been touched by our immigrant background.”

Prejudice is learned and counter speech is an important part of challenging prejudice and bias wherever we see it, including online and in our everyday lives.

Everyone can engage in counter speech by responding when they see bias and challenging misinformation. Unfortunately, instances of racism and xenophobia related to the topic of immigration are common. In addition, educators can play a unique role in addressing bias in society by using the classroom to challenge biased ideals, and in this case, challenging anti-immigrant bias among youth. The lesson plan  “Huddled Mass or Second Class: Challenging Anti-Immigrant Bias” for grades 3 to 12 can help educators move our nation closer to a more perfect, less biased nation. Don’t have the time to do a full anti-bias lesson? Familiarize yourself with some myths and facts on immigrants and immigration.

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