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February 26, 2014

Stereotyped Theme Parties Are Way More than a Joke on College Campuses

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It happened again. College students dressed up like members of a “culture” for a stereotyped theme party.

In the most recent example, sorority students at Columbia University were photographed wearing sombreros, thick mustaches, ponchos and holding maracas. They also portrayed other nationalities. What’s worse is that these types of parties are not anomalies, but common occurrences on college campuses.

African-themed parties; “thug,” “hood” or “ratchet”-themed parties; and Asian-rager parties all tend to follow a similar formula. They are fueled by the perception that stereotypes mocking racial or cultural groups are fun and funny.

On the surface, some may say, “What’s the harm? They are just college students having fun.” But is this really humor? The answer is: not when the “humor” dehumanizes and marginalizes real people, and not when it perpetuates harmful stereotypes.

These parties reflect a persistent negative attitude about people of color that is centuries old. It’s more than a joke; it’s an expression of prejudice against groups of people.  And these instances have a long-lasting effect by creating an environment that tells students of color they are not welcome or respected at that college.

According to FBI statistics, 48 percent of hate crimes perpetrated in the United States were motivated by race, so there is much work to do. The U.S. Department of Justice also reports the third most common location nationwide for a hate crime to occur is on a school or college campus and 60% of known hate crime offenders are under the age of 24.

Colleges have an opportunity to challenge over-simplified, stereotypical representations of people by considering the following steps:

  • Speak out and condemn every instance when racist or other discriminatory language and images are used
  • Educate social Greek organizations and other student leadership groups that they have an opportunity to uplift the school’s reputation and values on diversity
  • Educate about stereotypes, and challenge their use in casual and formal settings. Work with students to unpack their biased beliefs and understand the potential impact of those beliefs
  • Invite students to take responsibility for creating a bias-free school campus

For handouts and information on “Challenging Your Biases” and “Creating a Bias- Free Learning Environment,” please visit our Web site for anti-bias resources.

 


 

Las fiestas con temáticas de estereotipos son mucho más que una broma en los campus universitarios

Ocurrió otra vez. Los estudiantes universitarios se vistieron como miembros de una “cultura” para una fiesta temática de estereotipos.

En el ejemplo más reciente, los estudiantes de una hermandad de Columbia University fueron fotografiados luciendo sombreros, gruesos bigotes, ponchos y sosteniendo maracas. También representaron otras nacionalidades. Lo peor es que este tipo de fiestas no son algo raro, sino eventos comunes en los campus universitarios.

Las fiestas con temática africana; fiestas  con temáticas de “matones,” “rufianes” o “golfos”; y las parrandas con temática asiática tienden a seguir una fórmula similar. Son alimentadas por la percepción de que los estereotipos que se burlan de los grupos raciales o culturales son divertidos y graciosos.

A simple vista, algunos podrían decir, “¿Qué tiene de malo? Son tan sólo estudiantes universitarios divirtiéndose”. Pero, ¿es eso realmente humor? La respuesta es: no cuando el “humor” deshumaniza y marginaliza a personas reales, y no cuando perpetúa estereotipos perjudiciales.

Estas fiestas reflejan una persistente actitud negativa sobre las personas de color, una actitud de hace siglos. Es más que una broma; es una expresión de prejuicio contra grupos de personas.  Y estos casos tienen un efecto duradero al crear un ambiente que dice a los estudiantes de color que no son bienvenidos ni respetado en esa universidad.

Según estadísticas del FBI, el 48 % de los crímenes de odio perpetrados en Estados Unidos fueron motivados por problemas raciales, así que hay mucho trabajo por hacer. El Departamento de Justicia de Estados Unidos también informa que el tercer lugar más común a nivel nacional para que se dé un crimen de odio es una escuela o campus universitario, y el 60% de los criminales de odio conocidos son menores de 24 años.

Las universidades tienen una oportunidad de desafiar las representaciones excesivamente simplificadas y estereotipadas de las personas, teniendo en cuenta los siguientes pasos:

  • Oponerse y condenar cada ocasión en que se utilice lenguaje o imágenes racistas y discriminatorias
  • Educar a las organizaciones sociales griegas y otros grupos de liderazgo estudiantil para que tengan la oportunidad de elevar la reputación de la escuela y sus valores sobre la diversidad
  • Educar sobre los estereotipos y desafiar su uso en ambientes formales y casuales. Trabajar con los estudiantes para desarraigar sus creencias prejuiciadas y entender el posible impacto de dichas creencias
  • Invitar a los estudiantes a responsabilizarse de la creación de una escuela libre de prejuicios

Para folletos e información sobre “Desafiar sus prejuicios” y “Crear un ambiente de aprendizaje libre de prejuicios”, por favor visite nuestro sitio Web para obtener recursos contra el prejuicio.

 

 

 

 

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February 28, 2012

Gilad Atzmon on U.S. Tour

Gilad Atzmon, an anti-Semite whose record and activity has previously been reported on this blog here and here, is currently touring the United States to promote his new book, “The Wandering Who?” The book is an exploration of Jewish identity politics (a topic frequently used by Atzmon to promote his anti-Semitic views) and the “tribal” aspects of Jewish discourse.

Following his first tour-related appearance in the U.S., a visit to the Islamic Cultural Center in downtown Oakland last Saturday, Atzmon is scheduled to stop in seven states and the District of Columbia between now and March 16.Some of Atzmon’s appearances will take place on university campuses, including the University of La Verne in California, University of Colorado, Boulder (which is an Israeli Apartheid Weekevent) and the University of Wisconsin, Madison. A fourth campus stop at Northeastern Illinois University is being sponsored by several university departments.

In numerous posts on his Twitter feed criticizing the Jewish community (and ADL) for labeling him an anti-Semite, Atzmon defends his positions and notes that he is just opposed to “Jewish supremacy.”

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