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May 12, 2014

Schools Must Educate All Students, Regardless of Immigration Status

The U.S. Department of Justice (DOJ) and the U.S. Department of Education (DOE) last week issued critical joint guidance to schools nationwide reminding them of their responsibility to provide quality education for all youths, regardless of immigration status.  Writing that they “have become aware of student enrollment practices that may chill or discourage the participation, or lead to the exclusion, of students based on their or their parents’ or guardians’ actual or perceived citizenship or immigration status,” the Dear Colleague letter underscored for schools that denying education to students because of their immigration status violates federal law. plyer-guidance

Titles IV and VI of the Civil Rights Act of 1964 prohibit discrimination on the basis of race, color, or national origin, among other factors, respectively, by public elementary and secondary schools and by recipients of federal assistance.  In 1982 the U.S. Supreme Court held in Plyler v. Doe that a state may not deny access to public education to any child residing in the state, no matter his or her immigration status.  The Court explained that denying “innocent children” access to public education “imposes a lifetime of hardship on a discrete class of children not accountable for their disabling status…By denying these children basic education, we deny them the ability to live within the structure of our civic institutions, and foreclose any realistic possibility that they will contribute in even the smallest way to the progress of our Nation.”

In recent years some states and school districts have tried to require parents to disclose immigration status or provide documents unavailable to undocumented immigrants when enrolling their children in public schools.  Such requirements, as the new guidance reminds schools, violate federal law.  They also run afoul of our values as a nation of immigrants.  As the Supreme Court wisely recognized, education is the building block to success.  Providing children access to high quality education not only serves those children well, but is also good policy for our country.  Students who receive high quality education have the potential to become entrepreneurs boosting our economy, scientists researching cures for thus far incurable diseases, world leaders shaping global policy, and so many other possibilities.

Today, 16 states have legislatively extended in-state tuition to undocumented students and other state schools have extended in-state tuition of their own accord, making college a reality for many children who were brought to the U.S. as children, have studied hard, and have graduated from American schools.  As the Court recognized in Plyler, and the DOJ and DOE underscored with their guidance last week, all children should have access to high quality education, no matter their immigration status.  It is time to extend those principles nationwide from elementary and secondary schools to higher education as well.

 


 

Las escuelas deben educar a todos los estudiantes, sin importar su estatus migratorio

El Departamento de Justicia (DOJ) y el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos emitieron conjuntamente la semana pasada una guía crítica para las escuelas a nivel nacional, recordándoles su responsabilidad de proporcionar educación de calidad a todos los jóvenes, sin importar su estatus migratorio.  Afirmando que “han encontrado prácticas de inscripción de estudiantes que pueden desanimar o desalentar la participación, o conllevar a la exclusión de  estudiantes basándose en la ciudadanía o estatus migratorio real o percibido de ellos o sus padres o tutores”, la Carta a los Colegas recuerda a las escuelas que negar la educación a los estudiantes por su estatus migratorio es una violación de la ley federal.

Los Artículos IV y VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964 prohíben la discriminación por motivos de raza, color u origen nacional, entre otros factores, respectivamente, por parte de las escuelas públicas primarias y secundarias y los receptores de asistencia federal.  En 1982, el Tribunal Supremo de Estados Unidos sostuvo en Plyler v. Doe que un estado no puede negar el acceso a la educación pública a ningún niño que resida en el estado, sin importar su estatus migratorio.  La Corte explicó que negar a “niños inocentes” el acceso a la educación pública, es “imponerle una vida de penurias a unos niños que no son responsables de su condición migratoria… Al negarle a estos niños la educación básica, se les niega la capacidad de vivir dentro de la estructura de nuestras instituciones cívicas y se excluye toda posibilidad real de que contribuyan al progreso de nuestra nación”.

En los últimos años, algunos estados y distritos escolares han intentado exigir a los padres cuando inscriben a sus hijos en las escuelas públicas que revelen su estatus migratorio o proporcionen documentos que los inmigrantes indocumentados no tienen.  Esos requisitos, como le recuerda la nueva guía a las escuelas, violan la ley federal; también entran en conflicto con nuestros valores como nación de inmigrantes.  Como reconoció sabiamente la Corte Suprema, la educación es la piedra angular del éxito.  Proporcionar a los niños acceso a una educación de alta calidad no sólo le sirve a esos niños, también es una buena política para nuestro país.  Los estudiantes que reciben una educación de alta calidad tienen el potencial de convertirse en empresarios que impulsen nuestra economía, científicos que investiguen curas para enfermedades hasta ahora incurables, líderes mundiales que contribuyan a la política global, y muchas otras posibilidades.

Hoy día, 16 estados han extendido por ley la matrícula estatal a los estudiantes indocumentados y otras escuelas estatales lo han hecho por su propia voluntad, haciendo realidad la educación para muchos niños que fueron traídos a Estados Unidos cuando pequeños, han estudiado mucho y se han graduado de escuelas americanas.  Como la Corte reconoció en Plyler, y el DOJ y el DOE destacaron con su guía de la semana pasada, todos los niños deben tener acceso a educación de alta calidad, sin importar su estatus migratorio.  Ya es hora de ampliar esos principios a nivel nacional, desde las escuelas primarias y secundarias hasta la educación superior.

 

 

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